La “colección anual de arroz” ayuda a alimentar a los hambrientos

El obispo Michael C. Barber, SJ, Avery Pace y Zachary Lopez y Marc McKimmey, coordinador diocesano. Foto: Michele Jurich

El obispo Michael C. Barber, SJ, Avery Pace y Zachary Lopez y Marc McKimmey, coordinador diocesano. Foto: Michele Jurich

Por Michele Jurich
Escritor del personal

Cuarenta y una organizaciones que alimentan a los más necesitados en los condados de Alameda y Contra Costa, incluidas 21 conferencias parroquiales de San Vicente de Paul, recibieron subvenciones por un total de $ 32,000 por parte de la jornada de recaudación conocida como la Colección anual de arroz, o Rice Bowl, de Catholic Relief Services.

Las subvenciones, que oscilaron entre $ 500 y $ 1,000, fueron el resultado del programa de oración, ayuno, educación y limosna, durante cada Cuaresma. Los feligreses de la Diócesis de Oakland donaron $ 216,000 a la colección nacional; El 75 por ciento fue a sus programas en el extranjero, con el 25 por ciento permaneciendo en la diócesis para distribuir entre quienes trabajan para satisfacer las necesidades de los más vulnerables.

El Obispo Michael C. Barber, SJ, quien presentó los cheques a las organizaciones, dijo que aunque el Año del Jubileo de la Misericordia de la Iglesia Católica terminó hace un año, “siempre es un año de misericordia en la iglesia católica. Uno de mis objetivos para la diócesis ha sido continuar el espíritu del año de misericordia”, dijo.

Beneficiarios

Los ministerios que recibieron el reconocimiento por alimentar a los hambrientos, dar de beber a los sedientos, vestir a los desnudos y dar refugio a las personas sin hogar, dijo, “son ejemplos brillantes de cómo todos los miembros de nuestra diócesis fueron llamados a poner su fe en acción, y son todas las cosas que nuestro Señor Jesucristo nos ordenó que hagamos”.

La parroquia de Todos los Santos, en Hayward, recibió un reconocimiento especial por su trabajo, involucrando a toda la congregación, incluidos los jóvenes de la escuela, que trabajaron en alimentar necesitados.

Todos los Santos, un modelo

Algunos son los recolectores, recorriendo las tiendas de comestibles que preferirían donar comida antes que desecharla; algunos son los cocineros, preparando un desayuno caliente todos los martes por la mañana; y está Chuck Kennedy, quien para cada desayuno, camina con cuatro estudiantes de All Saints School, alternando entre séptimo y octavo grado, a la cercana Primera Iglesia Metodista Unida en la calle B, donde se alimentan a los más necesitados.

Además del desayuno caliente, los invitados disfrutan de almuerzos preparados por los estudiantes en All Saints. Los almuerzos incluyen mensajes de alientos escritos por feligreses.

Las personas que reciben los almuerzos esperan las notas y las extrañan durante el verano, dijo Kennedy. Él formula la pregunta, “¿Cuándo volverán los niños?”

La escuela recibió una beca de Rice Bowl para continuar un programa de preparación de almuerzos que fue fundado por la maestra de tercer grado Marianne Landis, ya jubilada. La directora Jennifer Díaz dijo que la escuela reiniciará la preparación de almuerzos tal vez con las clases de tercer y cuarto grado haciendo los sándwiches.

Los sándwiches de la clase se complementan con “días de doble almuerzo”, en los que los estudiantes no solo traen su almuerzo a la escuela, sino que llevan también otro para donar.

Dos estudiantes de All Saints, School, Avery Pace y Zachary Lopez asistieron al desayuno en uniforme.

Zachary notó que antes de ir al desayuno, organizado por Transfiguration Parish en Castro Valley, se había detenido en su escuela para dejar un almuerzo.

El ayudar a alimentar al hambriento, dijo, “me hizo sentir mejor porque podía ayudar a la gente”.

El premio extraordinario de la parroquia fue otorgado a dos centros pastorales étnicos, el Centro Pastoral San Andrés Kim en Oakland y el Centro Pastoral Coreano St. Paul Chong en Pleasanton, por su apoyo financiero a la colección anual de Arroz.

La comunidad de Oakland duplicó con creces su oferta de Rice Bowl, de $1,500 en 2016 a $3,300 en 2017. La comunidad de Pleasanton, de 250, pasó de $1,000 en 2016 a $4,800 en 2017.