Dominicos dejarán la parroquia de Most Holy Rosary en junio

Rev. Mark Padrez.

Rev. Mark Padrez.

Por Michele Jurich
Redactora de

El Heraldo Católico

Los frailes dominicos llegaron a Antioch en 1864. Después de 154 años de servicio dedicado, se irán a fines de junio.

La provincia dominica del oeste de Oakland anunció el 4 de diciembre que había tomado la “decisión dolorosa” de retirarse de la iglesia Most Holy Rosary, que sirve a una próspera parroquia con una escuela primaria para 3.000 familias.

El Obispo Michael C. Barber, SJ, ha prometido su apoyo “para que sea una transición lo más suave posible”.

La provincia dominica dijo en una carta que comenzó a discernir en 2014 sobre la necesidad de construir sus comunidades. Necesita equilibrar ser fiel a su vida común y garantizar que sus ministerios estén bien dotados de personal.

“También vimos la realidad de que somos una provincia envejecida y simplemente no tenemos suficientes frailes para adecuadamente garantizar el personal de nuestros ministerios”, decía la carta.

Actualmente hay 24 estudiantes y novicios en formación, pero se requieren de seis a ocho años para preparar a un estudiante para la ordenación y el ministerio pastoral.

Durante su tiempo como provincial, el Reverendísimo Mark Padrez, OP, dijo que hubo más funerales (21) que ordenaciones.

Holy Rosary es la única parroquia de la cual los dominicos se están retirando este año. Es su última parroquia en la Diócesis de Oakland. El año pasado, los dominicos se retiraron de la parroquia Santa María Magdalena en Berkeley, a la que habían servido desde 1923, y de los ministerios de los campus de San Diego y Riverside de la Universidad de California.

“Hemos estado allí durante 143 años”, dijo el padre Padrez. “Esta no fue una decision facil.”

Pero fue una decisión arraigada en el carisma dominicano. Debemos ser cuidadosos y recordar quiénes somos. Estamos llamados a la vida comunitaria, el estudio y la oración”.

Vida comunitaria prospera

Esa vida comunitaria está prosperando en algunos de los lugares a los que sirven los dominicos occidentales: hay 11 miembros de la comunidad dominicana, sin incluir a los novicios, en la parroquia de St. Dominic en San Francisco; siete en Seattle y Los Ángeles; y seis en St. Dominic Parish en Benicia.

La comunidad dominica en la Parroquia de St. Raymond en Menlo Park es una casa central, con un servicio en la parroquia, otros en la Comunidad Católica de Stanford, centro de retiros de Vallombrosa, en capellanía para monjas, y en el Seminario de San Patricio. Hay tres dominicos sirviendo en Antioch.

“Antioch ha sido una verdadera bendición para nosotros”, dijo el padre Padrez, describiendo a los feligreses a lo largo de los años como “muy comprensivos, muy amorosos”.

“Lo que nos enviaron a hacer en Antioch, lo cumplimos”, dijo, señalando que habían construido dos parroquias y una escuela primaria, y a través de su ministerio, “los acercaron al Señor”.

“Espero que hayan sido bendecidos, ya que nosotros hemos sido bendecidos”, dijo.

La partida de los Dominicos ha entristecido a los feligreses.

Robert y Lynn Velázquez también han pasado un cuarto de siglo en la parroquia, que se ha convertido en una familia. “Son los padrinos de nuestros hijos”, dijo Lynn Velazquez. “Somos padrinos de muchos niños”.

Los Velasquez preparan a las parejas para el matrimonio y tienen sirven a los jóvenes que fueron compañeros de clase de sus hijos en Holy Rosary School.

“Lo más importante de nuestra parroquia es nuestra comunidad”, dicen, “nuestra familia”.